生命的延續():幹細胞之研究前景與倫理爭議

 

吳明哲博士

行政院農業委員會畜產試驗所遺傳育種組

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http://www.angrin.tlri.gov.tw

 

一個人從出生到死亡,需要多少時間?當從身體所在的地方來看,也只不過是從太平門到太平間,一日之差而已!身體的生老病死,是細胞分工合作的結果。身體的本質是建構在最初的一個細胞上,該細胞具有細胞膜、細胞質和細胞核等三項成份。我們都很清楚細胞核內有遺傳物質DNA,這些遺傳物質是引導一個生命起點細胞演變成一個人體的工程藍圖。生命起點細胞依據工程藍圖的施工程序,逐步地把生命起點的一個細胞分裂成兩個、四個、八個、十六個、到有2n個細胞群落,進而分工,各自把細胞群落模型化,成為一種特定的組織器官,最終組成一個擁有數億個細胞的有形個體,包括有呼吸、消化、循環,生殖等等系統的人體。

 

生物科技

人類跨入21世紀,世界發生了多少驚人的變化。除了對生物科技的發展所帶來的恐慌之外,戰爭和疾病似乎直接將人類帶到了地獄之門。2003 SARS 的流行,都直接和人們日益關注的生物安全問題相關聯。生物安全是對各種生物因素危害人類健康的檢測、評價、監測、防範和治病的科學技術,是應用已有的知識、技術、工程設計和設備等,防止從事相關工作的人員、實驗室和環境受到具有潛在傳染性物質和生物毒害物質危害的議題。傳染病包括人、動物、植物傳染病,尤其是人類傳染病,傳染病仍是全球死亡病因的首位,在我國,傳染病仍然嚴重威脅人民健康和國家安全。SARS的流行是一個強有力的證明。另外肝炎、結核、流感等傳染病每年仍在世界部分國家和地區流行或爆發。人們在開發利用生物技術時,有可能出現意想不到的安全問題。正如目前廣受關注的各類轉基因活生物體(GMO),釋放後對生物多樣性所構成的環境危害。此外,基因工程藥物、疫苗,基因食品,基因治療等都可能存在類似問題。生物技術的誤用以及生物技術的非道德應用也可能帶來很大的安全隱患。體細胞複製人的研究便是爭議案例。

目前隨著生物技術的發展,生物安全問題已經成為影響整個世界政治、經濟、安全與和平的議題。近年來,特別是美國炭疽感染事件後,生物安全問題備受國內外關注,生物安全術語也經常見諸於政府或非政府組織文件,見諸於各類媒體。SARS事件無疑使全世界各國更加關注生物安全問題,並將其作為國家安全的組成部分。

 

細胞分裂與DNA複製

細胞因由一分裂為二的過程,涉及細胞核遺傳物質DNA(染色體)的複製、染色體分離、以及細胞質和細胞膜分半,而被稱為細胞週期。通常細胞是處在G0期,進行細胞的生理功能,但若受到外在刺激或內在已定的程式,此時細胞就開始準備各項DNA的複製工作,此時就被稱為G1期;而DNA複製時,就被稱為S期; DNA被複製成兩份時,就被稱為G2期;當看到細胞核染色體被分離到兩側而細胞膜也漸分為兩個子細胞時,被稱為M期;最後子細胞形成時,若不再繼續分裂,就處於G0期。那麼讓細胞由G0期轉變為G1期,進而完成分裂過程的要件是什麼?而使一個細胞分裂為二,再繼續分裂成數十個細胞,且能分化成型為一個具有繁衍下一代的個體的要件又是什麼呢?細胞分裂、分工、分化成特定的組織器官等過程,是時間因素所然,或是內在的DNA所主宰而成的?有沒有形體以外的成份?細胞的生命是什麼呢?個體的生命是什麼呢?生命價值是什麼呢?

從細胞遺傳基因訊息的中西方來講,西方講「DNA」,可說是易經中的「兩儀」。遺傳密碼元件的「ATCGU」其實和我們熟知的「金木水火土」雷同。CG鹼基對的氫鍵組合,就如同卦象中的實線(陽爻);而AT鹼基對氫鍵組合,就如同虛線(陰爻)的組成也有異曲同工之妙。複製、拷貝、影印、傳真、盜版、再版似乎是指向同一件事,那就是一定要有一份真稿(本尊),做為母本,再藉由各種方式去製造一份複本(分身),做為商品。傳統上的認知,新生命是由生殖而來的。我們知道單細胞動物只要能分裂成二,就是他們的生殖方式。但細胞數複雜到哺乳動物時,生殖下一代則需要有特定的生殖系統,通常也僅能由精子和卵子的結合後,成為受精卵,再孕育成胚胎的兩性生殖方式才可行。暫不論精子和卵子的細胞型態上的差異,兩者均各自擁有親代的一半遺傳物質,因此,兩者的結合只是把遺傳物質再加總回來而已。那麼,何必要把親代的遺傳物質減半給子代呢?只要把整組遺傳物質給子代可行嗎?身體上的那些細胞擁有整組遺傳物質呢?答案是任何有核的細胞均有,亦就是每個有細胞核的細胞均可有機會孕育成一個個體。可是為什麼不會呢?已知的答案就是每個細胞一定要擁有像卵子細胞的細胞質,甚至細胞膜亦要相同,才有可能讓分裂後的子細胞能分化和成型。由於卵子細胞是生殖系統的特殊細胞,通常在胎兒期已被母體定型。我們已知卵子細胞的整組遺傳物質是跟其他細胞的相同,但似乎僅有細胞質的差異而已。細胞質中有兩種胞器含有DNA遺傳物質,一者是中心粒,另一者是粒線體。中心粒DNA 控制著細胞核遺傳物質割分到細胞兩側的機制,而粒線體DNA控制著細胞所需能量ATP產製的數量。

英國桃麗羊的誕生,帶給我們另一層的思考,那就是只要擁有整組遺傳物質的細胞,就可藉以再孕育成一個個體。複製動物的細胞核來源,依動物發育的年齡可區分為胚胎期、幼兒期、壯年期和老化期。那一期的那一種細胞最適合做為細胞核的來源,將依不同物種而可能完全不一樣。不過,一個實驗室通常會以胚胎期的細胞來進行第一次的複製工作,待有複製胚胎的成品時,再以壯年期的細胞進行第二次的複製工作。此時通常已知此種動物的複製效率。再把要複製的個體之細胞,培養成一個細胞株,再進行第三次複製工作。由於這三次的複製用細胞核很難均是來自同一個體的情況,因此,該動物的複製技術將不會有個體上的差異,除非所取用的細胞核被其歷經的時空影響而已產生少許變化。我們人類此時的觀察角度是否夠細膩和吹毛求疵,就很難有一致的標準,而複製工作者的評斷標準通常才是決定複製品的相似度夠的要素。那麼,過去我們要保育瀕臨絕種的動物或讓絕跡動物再現的夢,是可能成真的。

複製動物的性別跟細胞核來源的個體相同,也就是說複製動物可以把單一親代的遺傳訊息完整的保留下來,不會被有性生殖打散。經過有性生殖精卵結合所產生的後代,則是混合了父母雙方的基因。所以從繁衍後代的角度來看複製動物時,複製是生物保育的一種過程。提出一看似簡單實則發人深省的問題:所謂「複製」究竟是「有性生殖」抑或是屬於「無性生殖」?若將有(無)「性」生殖的「性」當作名詞表示性別的話,複製可說是無性生殖,因為其中只有單一性別、單一親代的基因在生命鏈中傳遞。另一方面也可以當作動詞,亦即經由不同性別的基因結合(一方給與基因,另一方接受外來基因)以繁衍後代。從「性」當作動詞觀點來看,女性與男性可以分別定義為前者為接受外來基因,後者則是把自己的基因給別人。由於複製時是將細胞核從一個細胞移到另一個細胞,說是有性生殖也不無道理。

Richard Dawkins在其所著的「伊甸園外的生命長河」中寫著一段話「複製子究竟有什麼重要性?原本只是看來無害的,做為同類分子的合成模版,怎麼會變成引爆一場能在星球外產生回響的爆炸的起源機會?」。我們生活中,曾碰過的連環信,便是一個複製子的簡例。在連環信的案例中,如果你是個有理性的人,你會把它扔進字紙簍。但是,有相當多人會受到蠱惑或嚇倒,而把原本較難令人信服的信件內容,做更有效率(突變)的內容修改再寄發出去。連環信流動速率似乎是取決於複製那封信人的道德與理性,於是一群內含不盡相同信息的信在市面上流動,而它們全都是最初那封信的後代。細胞分裂、分化與成型的控制必須很細緻,常常是絲毫不差的,子代才能是母代的再版。當我們回頭來思考「複製動物」時,把細胞核內的遺傳物質視為連環信的最初那封信,那麼,引起細胞分裂(複製)的動力是什麼?是細胞核內的遺傳物質嗎?那麼,一個細胞的細胞核內的遺傳物質不理智(開始複製DNA)時,細胞質與細胞膜也不夠理智,則這個細胞就會分裂(複製)嗎?我們目前使用中的人工生殖技術,如基因轉殖的豬八戒等科技觀念均在「西遊記」這本小說裡,而動物複製的觀念早在孫悟空的這個角色表現無遺。

 

幹細胞

基因潮科技網站www.genetide.com200467日發佈,英國於519日建立了世界上首個國家胚胎幹細胞庫,將為糖尿病、癌症、帕金森氏症(Parkinson's disease)和阿茲海默氏症(Alzheimer disease)等疾病的研究和治療儲存、提供幹細胞。這對於疾病的研究和治療業界人士來說,無疑是一個振奮人心的消息。幹細胞存在於成人的少數組織、新生兒臍帶血、胎兒組織與胚胎之中。流產或墮胎後的胎兒幹細胞,以及體外受精被製造出來的多餘胚胎,富有複合性幹細胞,具有較高的成長潛力,由於胚胎幹細胞來源特殊,且胚胎在被抽取胚胎幹細胞的過程將遭受摧毀,因此引發各界對「胚胎幹細胞研究是否會戕害胚胎生命」之多方爭議。

幹細胞的「幹」譯自英文「Stem」,意為樹、幹和起源。幹細胞是一種起源細胞,是尚未發育成熟的細胞,它具有多方向分化潛能和自我複製的功能。在特定條件下,可以分化成不同的功能細胞,形成多種組織和器官。醫學界期望能夠用幹細胞來修復那些壞損組織或器官,因此稱其為「萬能細胞」。幹細胞技術作為一種新興的醫療技術,正逐漸展現出其誘人魅力,市場應用前景非常廣闊。美國「科學雜誌」於1999年推舉幹細胞為21世紀最重要的十項研究領域之一,且位居第一,領先於家喻戶曉的人類基因體定序。2000年,幹細胞再度入選「科學雜誌」評選的十大科技成就。2001年年底「科學雜誌」又將其置於2002年值得關注的六大熱門科技領域之首。

幹細胞依其分化增生能力,可概分為單一性分化細胞(unipotent)多能性分化細胞(multipotent)與複合性分化細胞(pluripotent)等三種。尤其是複合性幹細胞,因為具有分化出各類特定功能之細胞、組織或器官的潛力,乃成為生醫研究突破的重大希望所在。例如:其可提供細胞分化等人體組織發展之參考資訊,而幹細胞療法甚至可望於掌握胚胎幹細胞的分化條件與機制後,先在人體外培養出病患所需的細胞、組織或器官,再移植到病患體內,以修復或替代原受損的細胞、組織或器官。此外,有許多的疾病如帕金森氏症、阿茲海默症,甚至是肌肉萎縮或癌症病患者,皆很期待此種科技能帶來治病的契機。1998年,美國威斯康新大學的科學家成功地在體外培養和擴增了人體胚胎幹細胞,為利用幹細胞治療疾病提供了細胞來源;1999年,美國科學家發現小鼠肌肉組織的成體幹細胞可以分化為血液細胞。隨後科學家證實並發現,人類成體幹細胞具有可塑性,為幹細胞的臨床應用拓展了更為廣闊的空間。通過幹細胞研究,絕大多數疾病,包括神經性疾病、糖尿病、慢性心臟疾病、腎臟病、肝臟疾病、癌症和愛滋病等,都可望借助幹細胞技術得到康復。同時利用幹細胞及其產物細胞,還可以結合基因治療、組織工程及藥物開發等進行醫療或研究應用。骨髓移植手術可說是幹細胞應用的一種,骨髓接受者先經化學及放射線治療後,再移植捐贈的骨髓,其中所含的幹細胞,將會分裂分化,再重新組成骨髓內的各種血液細胞,達到治療的目的。幹細胞除了直接使用之外,將來還可能配合基因修飾,提供原有幹細胞不具備的功能,或是運用培養技術,使其成為人造器官組織的來源。目前器官移植來源有限,因此幹細胞的潛力備受期待。另外,利用人類幹細胞或其衍生的組織、器官測試各種藥物的藥效、毒理特性,也會比用其他動物更能反映人體狀況,可能發展成為一種新的藥物篩選模式。幹細胞應用於臨床治療,最大的挑戰在於穩定的細胞來源、足夠的移植細胞量,以及能維持細胞活性的保存技術。目前幹細胞的分離、純化與收集技術,可說是取得治療材料的關鍵,而生物體外細胞工程與選殖、細胞株的增生培養,以及治療產品的製造,也都是此一治療所需的重要相關技術。英國胚胎幹細胞庫的建立將為提供幹細胞來源作出貢獻。

幹細胞產業仍處在萌芽階段,但其應用前景十分廣闊,蘊藏著巨大商機。據估計,2001年幹細胞治療相關市場值約為3.3億美元,2002年則有4.5億美元,今後年平均增長率約在30%左右,將於2007年達到19億美元。包括美國、英國、德國、瑞典、以色列、澳大利亞、新加坡、日本、中國、韓國以及臺灣等,均正積極進行幹細胞治療的研究,並取得了可喜成果。

皮膚組織修復目前在組織工程中發展最快速,其相關產品為第一個取得美國食品和藥物管理局的批準並上市,人工皮膚可用來治療皮膚潰瘍、燒燙傷、手術及美容等,目前所取的細胞來源有來自新生兒的包皮、或者病人本身的毛囊,上市產品如Advanced Tissue Sciences公司的Dermagraft-TCOrganogenesis公司的Apligraf及瑞士公司Modex TherapeuticsEpiDexTM等。硬骨再生的研發目前也非常熾熱,主要分三個技術層:合成移植物、脫礦骨基質(demineralized bone matrix;可用來做骨組織工程所需的三度空間支架)、及促進骨生成的蛋白質(bone morphogenic proteins)。日本信州大學醫學系佐佐木克典教授領導的研究小組,最近利用從美國威斯康新大學進口的人體胚胎幹細胞,經過一年多的努力,用100個人體胚胎幹細胞成功培養成了8個能在培養皿中搏動的心肌細胞,其成功率高於美國研究小組。這在日本國內還是第一次。日本慶應大學醫學系岡野榮之教授領導的研究小組,最近用老鼠胚胎幹細胞成功培養成腦神經細胞,如果能使這種細胞增殖,並提高其記憶機能,可用於治療因喪失腦神經細胞的早老性癡呆症。

整體來看,幹細胞治療市場仍受限於安全性及其治療效果,還沒有普遍應用。若要利用幹細胞進行研究與產品開發,仍需要熟悉細胞培養,了解細胞分化機制,這有賴廣泛的科學研究來提供相關理論基礎。目前,越來越多的研究確認,多能性成體幹細胞具有高度應用價值。將來也許能避開胚胎幹細胞研究引起的倫理爭論,並應用於細胞療法、組織工程以及再生醫學,帶動幹細胞產業的發展。

 

胚胎幹細胞研究之法律

資策會科法中心鄭菀瓊指出,胚胎幹細胞研究的幾項重大倫理爭議,主要在於以下幾點。一是為取得幹細胞而毀損胚胎,是否可說是「殺人」的行為。例如早在墮胎合法化與否的討論中,正反雙方便已對「胚胎是否應被視為是一個人看待」而有過重大的意見爭論。另外,從婦女流產或墮胎之過程中取得胎兒幹細胞,也可能有告知後同意、隱私與保密的問題。亦即必須向母親充分告知墮胎的流程或風險,以及不可洩漏婦女身份,或使其蒙受遭DNA追蹤比對而暴露身份的危機。另外,是否對幹細胞來源提供金錢報酬,也是另一項值得注意的焦點。因為此種作法可能會鼓勵婦女墮胎、或製造出多餘的胚胎。另外也可能形成胚胎遭到販售、或被物化的危險性。至於是否可部分開放胚胎供研究,諸如用於治療因喪失腦神經細胞的早老性癡呆症等醫療性人體胚胎幹細胞研製,更是有賴各界繼續深入分析,方能建立一套具體、可行、且將利益極大化的管制規範模式。

美國在200189日後,已嚴格規定所有申請聯邦補助之幹細胞研究計畫,僅能以新制施行前,已經從胚胎分離出來的胚胎幹細胞株進行研究。而在聯邦的「Omnibus Consolidated and Emergency Supplemental Appropriations Act」中,更是限定政府不得補助任何會製造人類胚胎、或在研究過程中毀損、拋棄以及使人類胚胎受到傷害的研究。英國則是在「Human Fertilization and Embryology Act of 1990」中明確規定,為增加有關胚胎發展的知識或相關嚴重疾病的瞭解,與促進嚴重疾病之診療方法發展之應用,可以允許相關之胚胎研究。且研究人員必須向Human Fertilisation and Embryology Authority申請研究執照,才能基於研究目的保存、製造或使用胚胎。這項執照必須符合「胚胎對研究目的有幫助」以及「胚胎不會被用在其他研究目的上」之規定,且有效期間以三年為限。Human Fertilisation and Embryology Authority將以同儕提案審查的方式,決定是否核發胚胎幹細胞研究執照。美國與英國規定中另一個差別,美國禁止以體細胞核轉殖技術(Somatic Cell Nuclear Transfer, SCTN)於胚胎,不可用體細胞來複製胚胎,再取得胚胎幹細胞,因為其擔心一旦打開醫療性複製的大門,將使複製技術越來越難控制,最終則導致複製人的誕生。但英國法律並不禁止SCTN技術的利用。但美國加州政府在2002年通過的幹細胞研究法,卻與聯邦政府一貫的反對態度相左,而允許任何以人體胚胎幹細胞、成人幹細胞或甚至是以SCTN技術為來源的胚胎幹細胞研究。其不僅引發白宮的關注與國際間的矚目,更造成法規鬆綁以致於研究人才流動的影響,值得後續深入觀察。至於在國內方面,幹細胞研究目前已展現具體的成果,如工研院生醫中心運用老鼠的胚胎幹細胞,培養出可以跳動的老鼠心肌幹細胞;以及運用人體的胚胎幹細胞,成功培養出少量的人體肝細胞。不過有鑑於國內人體胚胎幹細胞株的缺乏,工研院生醫中心乃是從澳洲ESI幹細胞研究中心,引入一株合法的人體胚胎幹細胞才開始進行研究,並具體鎖定肝細胞與心肌細胞之培養作為重心。反觀國內在相關研究法令的規範上,迄今仍出現付之闕如的情況。

 

臍帶血幹細胞銀行

新生兒臍帶血的保存,可以因應日後發現血液性疾病時,進行自體移植或救助其他家族、非家族成員。自費儲存臍帶血的觀念在臍帶血公司的大力宣導及國內幾位名人的新生兒臍帶血保存示範帶動下,已逐漸為國人所熟知。不過由於自費儲存臍帶血之使用機率極低,因此,衛生署及諸多學者、專家均呼籲國人應盡量將臍帶血捐給公立或非營利的臍帶血保存庫,以便作最符合公益目的的使用。臍帶血的保存之所以會有自費儲存或捐作公共使用的對立呼籲,主要是因為從臍帶血中可以取得幹細胞,進而以此為研究標的,開發出醫療使用上之價值。

美國參眾兩院分別有議員提出臍帶血幹細胞法案(Cord Blood Stem Cell Act of 2003),眾議院的臍帶血幹細胞法案係於2003724日提出;參議院的臍帶血幹細胞法案則於2003103日提出,概念上就是為了發揮臍帶血的最大醫療效益。此二法案內容差異不大,均是為了建立一個國家臍帶血幹細胞銀行網(National Cord Blood Stem Cell Bank Network),作為準備、儲存及分配人類臍帶血幹細胞的機制,用以治療病患並支援使用此等細胞的研究。與此同時,也將設置國家臍帶血幹細胞之登錄制度(National Cord Blood Stem Cell Registry)。國家臍帶血幹細胞銀行網計畫收存15萬個以上的人類臍帶血幹細胞單位(cord blood stem cell unit),其運作方式係由健康資源及健康服務管理局(Health Resources and Services Administration)出面,與合格的臍帶血幹細胞庫簽署契約,以共同協助建立、提供資料並維護國家臍帶血幹細胞銀行網。個別臍帶血幹細胞庫若要參加國家臍帶血幹細胞銀行網,必須具備一定的資格條件,包括:(1)依相關法令規定,取得聯邦及州所核發的執照(licenses)、證書(certifications)、上市登記(registrations)以及其他經營及維持臍帶血幹細胞庫的授權;(2)依相關法令規定進行捐贈者檢測及臍帶血收集的實務作業,以保護捐贈者及未來可能的受捐者,並防止傳染或感染;(3)具有完善的保密系統,以確保病患及捐贈者之匿名性;(4)訂有一套鼓勵各人種臍帶血捐贈的制度;(5)與其他臍帶血幹細胞庫、移植中心及醫師之間,有密切的溝通聯繫;(6)訂有進行公眾教育以推廣臍帶血捐贈觀念的制度。此外,臍帶血幹細胞法案對於臍帶血幹細胞庫在推動國家臍帶血幹細胞銀行網之建立及運作維護上的任務也有明確規定。美國各地的臍帶血幹細胞庫應依聯邦法律規定取得並保存捐贈的臍帶血單位;開放其所收集而來的捐贈臍帶血,可供幹細胞移植中心之使用,以及每年將其庫存臍帶血(cord blood inventory)中的10%,分配作研究使用。

美國為建置國家臍帶血幹細胞銀行網,在臍帶血幹細胞法案中特別規定,在2004年預算年度核撥1,500萬美元的經費,供該項計畫之執行。如有必要,國會自2005年至2008年的四個預算年度,也將持續核撥預算額度,以成功建置此一網絡。

資策會科法中心黃慧僈{為台灣目前雖無一套規範臍帶血收集、處理、保存等相關行為的法規標準,但衛生署已頒佈有「人體細胞組織優良操作規範」、「臍帶血收集及處理作業規範」,這些規範都只有指導的作用,並無強制臍帶血保存庫必須遵守的法律效果,因此,衛生署現已依據人體器官移植條例第142項授權,研訂人體器官保存庫管理辦法,該辦法訂定後,亦將對臍帶血保存庫具有拘束力。未來在完成臍帶血收集、處理、保存等相關行為的法令規範後,主管機關恐需進一步思索如何擴大並發揮這些保存下來的臍帶血的醫療效益。

近年來各種血液腫瘤疾病、某些先天性免疫缺乏症及一些晚期固態腫瘤治療的病人,接受造血幹細胞移植術已有逐年增加之趨勢,病人治癒存活及疾病得以控制之比例明顯提高,顯示造血幹細胞移植已成為目前醫療之一大趨勢。而其移植所需的臍帶血幹細胞擁有純淨、年輕化、HLA(人淋巴球抗原)廣適性及取得無侵害等特質,已成為細胞療法之幹細胞主要來源,但目前唯一的缺點是用於移植時,一份臍帶血所含有的造血幹細胞(CD34陽性)之數量不足以供應體重20公斤以上的患者使用。因此,開發出細胞增殖的關鍵技術,便成了應用上需突破的一大課題。再生緣生物科技公司與食品工業發展研究所生物資源研究中心合作,以9種生長因子、9種化學物質及10種基礎培養基,利用多因子統計試驗方法成功開發出臍帶血造血幹細胞無血清培養基。該培養基能使臍帶血造血幹細胞在5-7天內增殖30倍,5週內增殖至7000倍,並且維持可分化之幹細胞的特性與潛力。該項成果獲得國際學術界與醫療界相當重視,內容已刊登於國際著名科技期刊Enzyme and Microbial Technology,而再生緣已申請國際專利。

臍帶血造血幹細胞無血清培養基,是使用無血清增殖法進行增殖臍帶血造血幹細胞。所謂無血清是摒棄傳統用動物血清的方法,以百分百確定成份的營養物質和生長激素來進行幹細胞複製,更純淨、更安全,沒有增殖時血清污染的顧慮。一般上,進行造血幹細胞培養是以添加動物血清或人血清於其中,血清中含有賀爾蒙、生長因子及一些生長所需的蛋白質,但這些動物性血清極可能含有病毒和不確定物質的污染;因此,改用純淨無污染的人工配置培養基,在體外增殖幹細胞時,不但非常重要,亦多了一份增殖上的安心。婦產科醫師的李昭男教授表示,臍帶血保存是近幾年來才有的概念,幾乎99%以上的人都來不及保存,以後若需要幹細胞治療時,必須取自自體或接受捐贈,但前者具有侵害性,後者又有HLA配對上的時間落差;因此,有機會保存臍帶血時千萬不要放棄。食品所黃效民博士進一步指出,動物實驗中將無血清增殖後的人類臍帶血造血幹細胞注射到老鼠體內,發現該幹細胞能在老鼠骨髓發揮功能,複製人類造血細胞,動物實驗的結果即表示利用無血清增殖後的幹細胞,仍維持其原有之潛力與特性。此外,臍帶血造血幹細胞無血清培養基雖以臍帶血為增殖目標,但也適用於其他來源如骨髓或週邊血幹細胞。人類幹細胞之發展是屬近五年之事,而台灣不管是醫學界或生醫界,目前均投入相當的人力與財力在胚胎幹細胞或成體幹細胞的實驗研究,無非是為了將來能夠使之應用在臨床上,如再生醫學、組織損傷之修復,或器官組織之培養,以嘉惠我們的病人。未來,儲存臍帶血的家庭甚至整個家族,將有機會應用在本人、父母、孩子、孫子等直系血親,甚至提供他人使用,不再有幹細胞量不足的困擾產生。

 

成人幹細胞

美國一些公司為避免胚胎幹細胞在研究和應用中出現倫理問題,紛紛轉向成人幹細胞的研發和應用。目前,已有十幾家公司正加緊研發使用成人幹細胞的疾病治療方法。多年的試驗證明,成人幹細胞雖僅能長成所取出的組織,但儘管如此,目前仍有很多公司致力於成人幹細胞的研發。他們聲稱成人幹細胞能轉化成其他種類細胞,如骨髓幹細胞能長成心肌細胞。目前還沒有成人幹細胞公司將藥物投放市場,僅有幾家公司將幾種治療方法進行臨床試驗。與此同時,一些公司正努力爭取風險資本,也有幾家公司的股票已上市。目前在患者和投資者中間引起爭議的問題是,是否成人幹細胞能達到胚胎幹細胞的潛力。2004年,美國國家衛生研究院對成人幹細胞研究經費的投入為1.9億美元,採用成人幹細胞的幾百項臨床試驗取得進展。

 

 

參考資料

1.      http://www.aaas.org/spp/sfrl/projects/stem/report.pdf

2.      http://www.whitehouse.gov/news/releases/2001/08/20010809-2.html

3.      http://education.guardian.co.uk/higher/sciences/story/0,12243,797996,00.html

4.      http://www.religioustolerance.org/res_stem8.htm

5.      http://www.biomedcentral.com/news/20020925/05/

6.      工商時報2002/11/25【生醫中心幹細胞研究 獲重大成果】

7.      Cord Blood Stem Cell Act of 2003 (Introduced in Senate), S. 1717, http://thomas.loc.gov/cgi-bin/query/D?c108:2:./temp/~c108N5mbBU::

8.      Cord Blood Stem Cell Act of 2003 (Introduced in House), HR 2852, http://thomas.loc.gov/cgi-bin/query/D?c108:3:./temp/~c108mrawS8:

9.      再生緣 2004/08/11再生緣成功研發無血清培養基幹細胞醫療邁向多元化

10.  基因潮科技2004/08/27美掀起成人幹細胞研發熱潮